Los seres humanos, seres familiares

Ya sabes lo que se dice: «La familia, no puedes vivir sin ellos, pero con ellos tampoco»… Es un refrán que se repite en casi todas las sociedades modernas de todo el mundo, con pocas excepciones, y tiene un poco de verdad, y también un poco de sarcasmo. Pero, como sea, los seres humanos necesitamos sentirnos afiliados a otras personas por las razones más básicas, y todos buscamos esta afiliación, si no natural, incluso artificial si la situación lo requiere.

Una familia, por definición, es un grupo de personas afiliadas a una relación específica. Básicamente, la familia es la unidad más fundamental de la organización social con la que nos identificamos más íntimamente. Tu familia influye en tu desarrollo personal, emocional, intelectual y social, por lo que si realmente necesitas saber quién eres, no busque más: la respuesta está en tu núcleo familiar.

La relación de consanguinidad significa relación por nacimiento; en ese caso, los hermanos tienen una relación de consanguinidad con sus padres. Pero los padres no están biológicamente relacionados entre sí; se consideran familiares por una relación de afinidad o matrimonio. Finalmente, existe la relación de co-residencia, lo que significa vivir juntos; esta última relación ilustra uno de los aspectos más notables de la familia: en casi todas las sociedades, las familias se definen viviendo juntas, compartiendo un mismo espacio.

¿Cuál es la función de la familia? Tradicionalmente, la familia es la forma principal de criar hijos. Su familia le presenta las normas culturales, el comportamiento social, la educación, las interacciones grupales, la moral y casi todo lo que se le ocurra. Su familia también hace cumplir las normas culturales y sociales y la moral al enseñarle que sus acciones tienen consecuencias; infringe una regla, queda castigado.

La forma más simple de familia se llama familia conyugal. Una familia conyugal incluye un esposo, una esposa y sus hijos biológicos. En general, se supone que las familias conyugales tienen padres legalmente casados. Esta fue una tendencia importante durante un tiempo, pero en los últimos años ha disminuido, a medida que otras formas de familia aumentan en importancia. Una familia extensa es otra forma muy común de familia, y se refiere a los miembros genéticos de la familia más allá de los padres y los hijos. Las familias extensas a menudo incluyen abuelos, tíos o tías y primos; a menudo comparten recursos y comúnmente viven juntas.

Una de las formas de familia de más rápido crecimiento es la familia mixta . Una familia mixta está compuesta por miembros que no están todos genéticamente conectados. Un ejemplo muy común de esto es cuando los padres se divorcian y se casan con nuevos cónyuges. Es posible que uno de los padres no esté relacionado genéticamente con los niños, y que los niños no estén completamente relacionados entre sí. Todavía son una familia, pero no se considera una familia conyugal.

Nuestra cultura occidental reconoce no sólo a los familiares lineales y colaterales como familia, sino también a los familiares afines. Los parientes lineales se definen como los antepasados ​​o descendientes directos de un individuo; utilizando la idea familiar de un árbol genealógico, sus parientes lineales son las personas que están directamente debajo de usted o encima de usted.  Los parientes colaterales son los hermanos de un individuo y los descendientes de sus hermanos. Y por último, encontramos los parientes por afinidad, que son los parientes consanguíneos de un cónyuge con respecto del otro.